Qu'est-ce qu'un antioxydant ? Explications

Dans notre quête incessante pour une meilleure santé, les antioxydants font souvent surface comme des héros nutritionnels. Mais qu'est-ce exactement qu'un antioxydant et comment agit-il dans notre corps ? Plongeons dans l'univers des molécules antioxydantes pour comprendre leur rôle crucial et leur impact sur notre bien-être.


Les bases pour comprendre les antioxydants

Les antioxydants sont des molécules qui luttent contre les effets nocifs des radicaux libres dans notre corps. Mais qu'est-ce qu'un radical libre ? Lorsque notre corps transforme l'oxygène en énergie, il produit des radicaux libres, des molécules instables pouvant endommager nos cellules et accélérer le vieillissement.

Que veut dire antioxydant : définition 

Le terme "antioxydant" est composé de deux mots : "anti" et "oxydant".

  • "Anti" signifie "contre" ou "qui s'oppose à quelque chose".

  • "Oxydant" fait référence au processus d'oxydation, où les substances chimiques perdent des électrons, ce qui peut provoquer des dommages cellulaires.

De ce fait, un antioxydant est une substance qui agit contre le processus d'oxydation dans le corps. Il s'oppose aux effets des radicaux libres, des molécules instables produites naturellement dans le corps ou introduites par des facteurs externes. Ces radicaux libres peuvent endommager les cellules et contribuer à divers problèmes de santé. Les antioxydants neutralisent ou réduisent les effets néfastes de ces radicaux libres en leur fournissant les électrons manquants ou en les empêchant d'attaquer d'autres molécules. En agissant ainsi, les antioxydants aident à prévenir les dommages cellulaires et à maintenir la santé globale de l'organisme.

À quoi servent les antioxydants ?

Le rôle principal d'un antioxydant est de protéger notre corps contre les effets néfastes des radicaux libres. Les radicaux libres sont des molécules instables produites naturellement lors de processus métaboliques normaux, mais également en réponse à des facteurs externes tels que la pollution, le stress, les rayonnements UV, ou encore une mauvaise alimentation.

Ces radicaux libres sont des molécules hautement réactives qui peuvent endommager les cellules, notamment en attaquant leurs constituants comme les protéines, les lipides et l'ADN. Cela peut contribuer au vieillissement prématuré, à l'apparition de maladies et à des problèmes de santé variés.

Les antioxydants interviennent en neutralisant les radicaux libres, les rendant ainsi moins nocifs pour nos cellules. Ils agissent comme des "nettoyeurs" en empêchant les dommages oxydatifs excessifs et en protégeant nos cellules des effets néfastes de ces radicaux libres. En soutenant la santé cellulaire et en limitant le stress oxydatif, les antioxydants jouent un rôle clé dans la prévention de diverses maladies, le maintien d'une peau saine et d'un système immunitaire fort.

Au fait, le saviez-vous ?

Les antioxydants appartiennent à la famille des polyphénols, des molécules antioxydantes présentes dans les plantes, qui sont également responsables de la couleur vive de certains fruits et légumes.

Les sources d'antioxydants dans l'alimentation 

Notre alimentation ne manque pas d'aliments riches en antioxydants. Les fruits rouges comme les baies, les légumes comme les tomates riches en lycopènes, et les agrumes gorgés de vitamine C sont d'excellentes sources d'apports en antioxydants. Les baies de goji, le thé vert, le chocolat noir, les noix de pécan, les épices et bien d'autres aliments sont aussi réputés pour leurs propriétés antioxydantes. 

La liste des légumes antioxydants 

Les légumes regorgent de divers antioxydants bénéfiques pour la santé. Voici une liste de légumes riches en antioxydants :

  1. Épinards : Riches en vitamine C, bêta-carotène et flavonoïdes, ils offrent une forte protection antioxydante.

  2. Brocolis : Renferment des composés soufrés et des flavonoïdes, offrant une variété d'antioxydants.

  3. Choux de Bruxelles : Contiennent des composés soufrés, des vitamines C et K, ainsi que des flavonoïdes.

  4. Poivrons : Excellente source de vitamine C et de flavonoïdes, en particulier les poivrons rouges.

  5. Ail : Renferme de l'allicine, un composé antioxydant puissant, ainsi que des composés soufrés.

  6. Tomates : Riches en lycopène, un antioxydant connu pour sa capacité à protéger les cellules.

  7. Carottes : Contiennent du bêta-carotène, qui se convertit en vitamine A, offrant une protection antioxydante.

  8. Betteraves : Renferment des pigments violets et rouges riches en antioxydants, notamment les bétalaïnes.

  9. Chou kale : Source riche de vitamines A, C, K et de composés phytochimiques antioxydants.

  10. Chou-fleur : Renferme des composés soufrés et des flavonoïdes aux propriétés antioxydantes.

  11. Aubergines : Contiennent des anthocyanes, des pigments violets ayant des propriétés antioxydantes.

  12. Oignons : Riches en flavonoïdes et en composés soufrés aux propriétés antioxydantes.

Intégrer une variété de ces légumes dans votre alimentation peut contribuer à augmenter votre apport en antioxydants, favorisant ainsi la santé globale et la protection contre les dommages cellulaires.

Quel est le meilleur antioxydant naturel ?

Déterminer le "meilleur" antioxydant naturel est difficile car différents antioxydants ont des effets spécifiques et agissent sur différentes voies dans notre corps. Cependant, certains antioxydants sont réputés pour leur puissance et leurs bienfaits.

La vitamine C, également connue sous le nom d'acide ascorbique, est souvent considérée comme l'un des meilleurs antioxydants naturels. Présente dans de nombreux fruits et légumes comme les agrumes, les kiwis, les fraises, les poivrons et les épinards, elle contribue à neutraliser les radicaux libres, favorise la production de collagène pour une peau saine, renforce le système immunitaire et aide à protéger les cellules contre les dommages oxydatifs.

Les polyphénols, une classe d'antioxydants présents dans les fruits, les légumes, le thé, le vin rouge et le cacao, sont également reconnus pour leurs puissantes propriétés antioxydantes. Parmi eux, les flavonoïdes et les catéchines trouvés dans le thé vert, les anthocyanes dans les baies et les lycopènes dans les tomates sont particulièrement vantés pour leurs bienfaits.

L'astaxanthine, présente dans des aliments comme les saumons sauvages et les crevettes, est un antioxydant caroténoïde puissant, souvent considéré comme ayant une capacité antioxydante plus élevée que la vitamine C ou la vitamine E.

Chaque antioxydant a ses avantages spécifiques et complémentaires. L'idéal est de consommer une variété d'aliments riches en différents antioxydants pour bénéficier d'un large éventail de bienfaits pour la santé. Une alimentation riche en fruits, légumes, noix, graines, thé vert et aliments colorés permet de profiter des multiples bienfaits des divers antioxydants naturels.


L'impact sur la santé

Les recherches scientifiques ont montré que les antioxydants jouent un rôle crucial dans la prévention de certaines maladies. Ils sont associés à une réduction du risque de maladies cardiovasculaires, à une amélioration du taux de mauvais cholestérol, et à la prévention du vieillissement prématuré.

Les antioxydants : plus qu'une simple protection

Les antioxydants ne sont pas seulement des boucliers contre les dommages cellulaires, ils sont également des alliés pour une belle peau. Ils peuvent aider à protéger la peau des rayons UV du soleil, contribuant ainsi à réduire les dommages cutanés et le vieillissement prématuré.

Le rôle d'un actif antioxydant sur la peau

Les actifs antioxydants jouent un rôle crucial dans le maintien de la santé et de l'apparence de la peau. Voici comment ils agissent :

Protection contre les radicaux libres :

La peau est exposée à divers agresseurs extérieurs comme la pollution, les rayons UV du soleil, le stress et d'autres facteurs environnementaux. Ces éléments peuvent générer des radicaux libres, provoquant des dommages oxydatifs et contribuant au vieillissement prématuré de la peau. Les antioxydants agissent comme des boucliers, neutralisant ces radicaux libres et limitant ainsi les dommages cellulaires.

Réduction des signes de vieillissement :

Les antioxydants aident à prévenir et à atténuer les signes visibles du vieillissement cutané, tels que les rides, les ridules et le relâchement de la peau. En neutralisant les radicaux libres, ils protègent le collagène et l'élastine, des composants essentiels de la peau, favorisant ainsi son élasticité et sa fermeté.

Amélioration de la texture de la peau :

Certains antioxydants favorisent la régénération cellulaire, contribuant ainsi à une meilleure texture de la peau. Ils peuvent aider à éclaircir les taches pigmentaires, à uniformiser le teint et à améliorer la luminosité de la peau.

Renforcement de la barrière cutanée :

Les antioxydants participent au renforcement de la barrière cutanée, aidant à protéger la peau contre les agressions extérieures et à maintenir son hydratation naturelle. Une barrière cutanée saine est essentielle pour une peau souple et protégée.

Les différents types d'antioxydants pour la peau :


  • Vitamine C

    : Favorise la production de collagène, éclaircit le teint et protège la peau des dommages oxydatifs.

  • Vitamine E

    : Protège contre les dommages causés par les rayons UV et favorise une peau plus souple.

  • Polyphénols

    : Trouvés dans le thé vert et le cacao, ils ont des effets anti-inflammatoires et protègent la peau des radicaux libres.

  • Coenzyme Q10

    : Aide à réduire les signes du vieillissement en stimulant la production de collagène.

En somme, les actifs antioxydants jouent un rôle crucial dans la protection et la préservation de la santé de la peau en combattant les dommages oxydatifs et en aidant à maintenir une apparence jeune et éclatante. Incorporer des produits de soins contenant des antioxydants peut contribuer à améliorer la santé globale de la peau et à prévenir les signes du vieillissement cutané.

Le pouvoir des unités ORAC

Les unités ORAC (Capacité d'Absorption des Radicaux Oxygénés) mesurent la capacité antioxydante des aliments. Ces chiffres peuvent guider vos choix alimentaires pour favoriser une consommation riche en antioxydants.

Quid des compléments alimentaires en antioxydants ?

Certains optent pour des compléments alimentaires pour augmenter leur apport en antioxydants. Attention cependant, il est important de noter que les compléments ne remplacent pas une alimentation saine et équilibrée et qu'il est toujours préférable de vérifier ses capacités à en prendre auprès d'un professionnel de santé afin d'éviter tout désagrément. 

L'Équilibre : la clé d'une bonne santé

Au-delà de l'alimentation, un mode de vie équilibré est essentiel pour maximiser les bienfaits des antioxydants. Réduire le stress, faire de l'exercice régulièrement et adopter des habitudes de vie saines renforce notre propre système de défense contre les radicaux libres.

Les antioxydants sont de puissants alliés pour notre corps dans sa lutte contre les dommages cellulaires. Ils peuvent être facilement intégrés dans notre alimentation quotidienne en privilégiant une grande variété de fruits, de légumes, de noix, d'épices et de boissons comme le thé vert. En adoptant une alimentation riche en antioxydants et un mode de vie sain, nous renforçons nos défenses naturelles pour une meilleure santé globale.

Au-delà de l'alimentation, un mode de vie équilibré est essentiel pour maximiser les bienfaits des antioxydants. Réduire le stress, faire de l'exercice régulièrement et adopter des habitudes de vie saines renforce notre propre système de défense contre les radicaux libres.

Les antioxydants sont de puissants alliés pour notre corps dans sa lutte contre les dommages cellulaires. Ils peuvent être facilement intégrés dans notre alimentation quotidienne en privilégiant une grande variété de fruits, de légumes, de noix, d'épices et de boissons comme le thé vert. En adoptant une alimentation riche en antioxydants et un mode de vie sain, nous renforçons nos défenses naturelles pour une meilleure santé globale.

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Bibliographie

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Tessier, F., & Marconnet, P. (1995). Radicaux libres, systèmes antioxydants et exercice. Science & sports, 10(1), 1-13.

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