Le Gingembre (Zingiber officinale) : ses vertus pour la santé

Originaire d'Asie du Sud, le gingembre, avec son arôme distinctif et sa saveur piquante est devenu une superstar mondiale. Cette racine de la même famille que le curcuma, utilisée dans une variété de cuisines est aussi reconnue pour ses innombrables bienfaits pour la santé. Du gingembre frais à la teinture mère, explorons ses multiples facettes, de la cuisine à la médecine naturelle.


Une racine multiple en cuisine

Le rhizome de gingembre, connu sous le nom botanique Zingiber officinale, est le joyau de cette plante. Que ce soit sous forme de gingembre frais, de gingembre confit ou de gingembre en poudre, cette racine apporte une explosion de saveurs et de bienfaits nutritionnels à nos plats : 

  • Le gingembre frais, est souvent utilisé pour sa saveur intense et ses huiles volatiles qui donnent un coup de fouet aux plats salés et sucrés. Les cuisiniers du monde entier utilisent des lamelles de gingembre frais pour aromatiser les sautés, les marinades et même les boissons.

  • Le gingembre confit, une délicieuse confiserie à base de racine de gingembre confite dans du sucre, est une gâterie appréciée dans de nombreuses cultures. Son mariage de douceur et de chaleur en fait une collation populaire et une garniture de choix pour les desserts.

  • La poudre de gingembre, obtenue en séchant et en moulant le rhizome, est un ajout très polyvalent à la cuisine. Des curry épicés aux biscuits sucrés, le gingembre en poudre apporte sa saveur distincte et sa couleur jaune vibrante.

Les propriétés du gingembre : un réel bienfait pour l'organisme

Le gingembre n'est pas seulement une épice délicieuse, il offre également un éventail de bienfaits pour la santé. Ses propriétés anti-inflammatoires en font un remède naturel pour les douleurs musculaires et articulaires. Le gingembre est aussi connu pour soulager le mal des transports et atténuer les maux de tête, faisant de lui un allié précieux pour ceux qui voyagent fréquemment. Les meilleures façons de profiter des effets bénéfiques du gingembre pour la santé sont diverses. Des tisanes au gingembre frais aux infusions de racine de gingembre, en passant par l'ajout de gingembre dans les smoothies, les possibilités sont infinies... En Asie du Sud, le gingembre est souvent intégré dans les plats traditionnels pour ses vertus médicinales mais aussi pour son goût.

Du rhizome au monde entier : une plante médicinale polyvalente

Au delà de son aspect goutu, le gingembre est une plante médicinale qui a conquis le monde entier. Ses principes actifs, tels que le gingerol, sont responsables de ses propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes. Ces composés font du gingembre une solution naturelle pour divers problèmes de santé, allant de la digestion aux troubles du sommeil.

La racine de gingembre est également reconnue pour ses effets bénéfiques sur le transit intestinal. Grâce à la division des cellules de la racine, le gingembre agit comme un tonique pour l'estomac, favorisant une digestion saine. La sécrétion de bile est stimulée, facilitant ainsi le processus de digestion.

Une plante adaptée aux zones ensoleillées

Originaire d'Asie du Sud, le gingembre s'est étendu à travers le monde, s'épanouissant dans les pays tropicaux et les régions chaudes. Cultivé dans des zones ensoleillées, le gingembre peut atteindre jusqu'à un mètre de hauteur. Les pays comme l'Inde, la Chine et l'île de la Réunion sont des producteurs majeurs de cette précieuse racine.

Les feuilles, fleurs et fruits du gingembre, bien que moins utilisés en cuisine, ne sont pas dépourvus d'intérêt. Les feuilles peuvent être utilisées pour envelopper et cuire certains plats, tandis que les fleurs ajoutent une touche exotique à diverses préparations. Les fruits, bien que rares, sont également comestibles.

Contre-indications et précautions d'usage

Bien que le gingembre offre de nombreux avantages naturels pour la santé, il est essentiel de noter quelques contre-indications : une consommation excessive de gingembre peut entraîner des effets indésirables tels que des brûlures d'estomac et des irritations. Il est recommandé de ne pas dépasser une cuillère à café de gingembre en poudre par jour pour éviter d'éventuels problèmes gastro-intestinaux.

Les personnes souffrant de troubles de la coagulation sanguine devraient également consulter leur professionnel de la santé avant de consommer du gingembre, car il peut avoir des effets anticoagulants.

Le gingembre, un super-aliment pour le système immunitaire

Au-delà de ses , le gingembre est également réputé pour renforcer le système immunitaire. Sa teneur en vitamine B contribue à la santé générale de l'organisme. En tant que super-aliment, le gingembre peut être consommé quotidiennement pour soutenir la fonction immunitaire, particulièrement bénéfique dans les temps humides où les risques d'infections augmentent.

La teinture mère de gingembre, obtenue par macération de la racine dans de l'alcool, est une autre forme de consommation courante pour profiter de ses bienfaits. Quelques gouttes de cette teinture dans de l'eau chaude peuvent être prises quotidiennement pour renforcer le système immunitaire.

Le gingembre, un trésor culinaire et médicinal

En résumé, le gingembre, avec sa couleur jaune éclatante et sa saveur piquante, n'est pas qu'un trésor culinaire de goût il est aussi un atout médicinal réputé et reconnu. Des cuisines d'Asie du Sud aux plats du monde entier, le gingembre frais, confit ou en poudre ajoute une touche spéciale à nos repas tout en offrant des bienfaits pour la santé. Se régaler tout en se préservant, voilà qui s’annonce plaisant.

Que ce soit pour soulager les douleurs musculaires, améliorer le transit intestinal, renforcer le système immunitaire ou simplement ajouter de la saveur à nos plats, le gingembre s'impose comme une solution naturelle polyvalente qu’il faut absolument avoir dans sa cuisine. Attention cependant, il est toujours judicieux de consulter un professionnel de la santé avant d'incorporer de grandes quantités de gingembre dans votre régime, surtout si vous avez des conditions médicales préexistantes. Le gingembre, avec son histoire riche et ses multiples facettes, demeure une plante exceptionnelle, réunissant à la fois la valeur culinaire et médicinale pour ceux qui apprécient les trésors que la nature a à offrir.

Zoom sur notre rédactrice : Coralie Técher

Coralie est journaliste / rédactrice spécialisée dans l’univers du féminin depuis sept ans. Particulièrement intéressée par les sujets liés au domaine de la beauté et du bien être, elle a à cœur de mettre en avant les solutions offertes par la nature pour prendre soin de soi et ne manque jamais de s’informer sur le sujet afin d’en partager le meilleur. 

Article publié le 13 novembre 2023

Photo : Engin Akyurt sur Unsplash

Bibliographie

1

Gigon, F. Le gingembre, une épice contre la nausée. Phytothérapie 10, 87–91 (2012).

2

Propriétés physico-chimiques de l’amidon de gingembre (Zingiber officinale roscoe) de Côte d’Ivoire, N’G.G. Amani, F.A. Tetchi & Aissatou Coulibaly. TROPICULTURA, 2004, 22, 2, 77-83

3

Le Gingembre, Étude diachronique, Lionel MEINERTZHAGEN. 2006 – 2007

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Bibliographie

1

Gigon, F. Le gingembre, une épice contre la nausée. Phytothérapie 10, 87–91 (2012).

2

Propriétés physico-chimiques de l’amidon de gingembre (Zingiber officinale roscoe) de Côte d’Ivoire, N’G.G. Amani, F.A. Tetchi & Aissatou Coulibaly. TROPICULTURA, 2004, 22, 2, 77-83

3

Le Gingembre, Étude diachronique, Lionel MEINERTZHAGEN. 2006 – 2007