La Luzerne (Alfalfa) : bienfaits et précautions d'utilisation

La poudre d'Alfalfa, aussi connue sous le nom de la Luzerne, est une plante utilisée initialement pour des fins agricoles, dont les valeurs nutritives en font un véritable allié au quotidien. Explorons ses bienfaits et comment l'ajouter à son alimentation.


La Luzerne, c'est quoi

La Luzerne (Medicago Sativa L.), ou Alfalfa, est une plante herbacée vivace, dont le nom, "Alfalfa," trouve ses origines en arabe, où elle est appelée "al-fac-facah," signifiant littéralement "père de tous les aliments." La Luzerne est réputée pour son apport positif en protéines et sa facilité de culture. Elle se trouve couramment dans les zones tempérées et appartient à la famille des Fabacées. Cette plante peut atteindre jusqu'à 80 cm de hauteur et se caractérise par ses feuilles d'un vert argenté, ses graines à l'aspect brillant et ses fleurs violettes qui se regroupent en grappes et se transforment en gousses une fois mûres.

Où pousse la Luzerne ?

Polyvalente, la Luzerne est utilisée à des fins agricoles, comme plante fourragère, mais aussi pour ses avantages dans l'amélioration des terres. Elle pousse dans une variété de climats et de sols, ce qui en fait une culture importante pour l'industrie agricole dans le monde entier, dans les zones tempérées et méditerranéennes : Asie de l'Est, Afrique du Nord, Europe.

Est-ce que la Luzerne est comestible ?

Cultivée depuis longtemps, la Luzerne appartient à la famille des légumineuses. Elle est couramment utilisée en agriculture, notamment pour augmenter la valeur nutritive de l'alimentation destinée aux animaux, en particulier les chevaux. Bien qu'elle ne soit pas fréquemment mentionnée dans les ouvrages de phytothérapie traditionnelle, elle est largement employée en Chine pour ses propriétés médicales. Elle permet de traiter divers maux, dont les rhumes et les troubles digestifs. En médecine ayurvédique, les feuilles de Luzerne sont appréciées pour leur capacité à soulager les problèmes de digestion.

Pourquoi cultiver de la Luzerne ?

La Luzerne sauvage est une plante connue pour ses propriétés hautement revitalisantes. Elle est particulièrement recommandée en cas de fatigue ou de périodes de stress, grâce à sa richesse nutritionnelle. Cette plante est une source importante de protéines et de minéraux (Calcium, Fer, Magnésium) essentiels qui redonnent force et vitalité, contribuant également à renforcer les cheveux et les ongles. Également, des oligo-éléments (Sélénium et Zinc) qui contribuent à renforcer le système immunitaire et à maintenir une bonne santé générale. Enfin, elle est riche en vitamines du groupe B, ainsi qu'en vitamines A, C, D et K.

De plus, elle est reconnue pour ses propriétés antioxydantes et sa teneur en phytoestrogènes. C'est une bonne source de fibres alimentaires, favorisant une digestion saine.

Quels sont les bienfaits de la Luzerne ?

  • Baisse le taux de cholestérol

Une étude a révélé que la farine de graines de Luzerne a la capacité de diminuer les taux de cholestérol total et de triglycérides, tout en préservant les niveaux de "bon" cholestérol, le HDL (lipoprotéines de haute densité). Ces propriétés en font un aliment précieux pour la promotion d'une meilleure santé cardiovasculaire.

  • Anti-fatigue 

Sa teneur en Fer, un minéral essentiel pour la formation des globules rouges et le transport de l'oxygène dans le corps, en fait un excellent allié pour lutter contre la fatigue. De plus, la Luzerne contient également de la vitamine C, qui privilégie l'absorption du Fer par l'organisme. En combinaison, ces deux éléments sont particulièrement efficaces pour prévenir et traiter la fatigue, l'asthénie, et même l'anémie.

  • L'effet diurétique des graines de Luzerne

Elle aide à stimuler le système rénal et favorise l'élimination des toxines du corps. Ce bienfait est principalement attribuable aux antioxydants et aux minéraux contenus dans la plante. En facilitant l'augmentation de la production d'urine, elle contribue à éliminer les déchets, les toxines et l'excès de sels minéraux du corps. Cela peut être particulièrement bénéfique pour soutenir la santé rénale et aider à prévenir la rétention d'eau. 

  • Apaiser les troubles digestifs 

Grâce à sa richesse en fibres alimentaires, elle joue un rôle essentiel dans la régulation du transit intestinal. Les fibres aident à prévenir la constipation en permettant d'avoir des selles régulières et en facilitant le passage des aliments dans le système digestif. Pareillement, la Luzerne contribue à l'entretien d'un microbiote intestinal sain. Les fibres contenues dans la plante fournissent de la nourriture aux bonnes bactéries de l'intestin, permettant leur croissance et leur activité. Un microbiote équilibré est essentiel pour une digestion optimale et une absorption adéquate des nutriments.

  • Soulager la ménopause 

Les graines de Luzerne contiennent des phytoestrogènes, notamment du coumestrol, un composé naturel qui agit de manière similaire aux œstrogènes dans l'organisme. Les phytoestrogènes peuvent à atténuer certains symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur, les sautes d'humeur, les troubles du sommeil et les désagréments associés aux fluctuations hormonales. Lorsque les niveaux d'œstrogènes diminuent pendant la ménopause, les phytoestrogènes de la Luzerne peuvent partiellement compenser cette baisse en se liant aux récepteurs d'œstrogènes dans le corps.

Les utilisations de la Luzerne

Comment manger de la Luzerne ?

La Luzerne, sous forme de graines germées d'Alfalfa, peut être consommée crue. Elle apporte une saveur légèrement noisette et une texture croquante. En cuisine, ces graines se préparent de diverses façons : vous pouvez les ajouter à de nombreuses préparations, dans les jus, les smoothies, les soupes, les gaspachos, les salades, les sandwichs, les wraps, les tartines apéritives et même les salades de fruits pour une touche de fraîcheur.

Poudre d'Alfala 

La poudre d'Alfalfa est un super aliment polyvalent qui peut être facilement intégré à votre alimentation quotidienne. Voici quelques conseils sur la manière de l'utiliser :

  • Prise directe : prenez 1 cuillère à café (1 à 2 g) de poudre d'Alfalfa par jour. Vous pouvez le faire en la mélangeant simplement avec un verre d'eau ou de jus de fruits/légumes.

  • Infusion : pour une infusion revitalisante, ajoutez 1 cuillère à café de poudre d'Alfalfa dans votre thé ou tisane. Laissez infuser quelques minutes avant de déguster.

  • Boissons : incorporez la poudre d'Alfalfa dans vos jus de fruits pour profiter de ses bienfaits. Une cuillère à café ajoutée à votre boisson est un moyen facile de renforcer votre alimentation.

Salades et plats : vous pouvez également saupoudrer 1 cuillère à café de poudre d'Alfalfa sur vos salades, plats, ou encore dans vos sandwiches et wraps. Cela ajoute une touche de fraîcheur et de nutriments à vos repas.

Luzerne, plante, fleurs et contre-indications

La consommation d'Alfalfa est une option intéressante pour profiter de ses nombreux bienfaits, mais elle n'est pas adaptée à tout le monde. 

  • Enfants, femmes enceintes et allaitantes : il est recommandé de ne pas donner de l'Alfalfa aux enfants ni aux femmes enceintes ou qui allaitent. Ces groupes ont des besoins nutritionnels spécifiques, et il est préférable de consulter un professionnel de la santé pour des recommandations appropriées.

  • Antécédents de cancer du sein : les femmes ayant des antécédents personnels ou familiaux de cancer du sein doivent faire preuve de prudence, car l'Alfalfa contient des phytoestrogènes. Ces composés, semblables aux œstrogènes, pourraient influencer les hormones et doivent être limités en cas de pathologie hormono-dépendante.

  • Lupus érythémateux : les personnes atteintes de lupus érythémateux devraient éviter la consommation d'Alfalfa. Cette plante contient des composés qui pourraient affecter le système immunitaire, ce qui peut aggraver les symptômes de cette maladie auto-immune.

  • Traitement anticoagulant : si vous prenez des médicaments anticoagulants, il est essentiel de consulter votre médecin avant de consommer régulièrement de l'Alfalfa. Certains des composés présents dans l'Alfalfa pourraient interagir avec ces médicaments, ce qui peut affecter leur efficacité.

En savoir plus

Comment inoculer la Luzerne ?

L'inoculation de la Luzerne est essentielle pour garantir une croissance saine et productive de la plante. Les inoculants contiennent des bactéries bénéfiques qui forment une symbiose avec les racines de la Luzerne, permettant ainsi à la plante de fixer l'azote atmosphérique, ce qui est essentiel pour sa croissance. Dès lors, elle peut améliorer la fertilité du sol et réduire le besoin d'engrais azotés, tout en augmentant le rendement de la culture.


Quand récolter la Luzerne ?

La récolte de la Luzerne destinée à la consommation alimentaire dépend de l'utilisation spécifique que vous en ferez. Pour les graines germées, il est recommandé de récolter lorsque les pousses mesurent environ 5 à 7 cm pour une texture croquante. Si vous préférez mettre les feuilles dans des salades et plats, récoltez au stade des jeunes feuilles avant la floraison pour une saveur douce. Pour des tisanes ou infusions apaisantes, récoltez les feuilles et les fleurs en floraison. La récolte doit être propre et ne pas endommager la plante pour favoriser une repousse saine.


Publié le 25 octobre 2023.

Crédit Photo : Photo de Sugar Bee sur Unsplash

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